La Zona de Falla El Carmen, también denominada como Falla Guamalito, corresponde a un segmento del Sistema de Fallas Bucaramanga – Santa Marta, que se extiende desde el norte del municipio de Pailitas (Cesar) hasta el municipio de Ábrego (Norte de Santander). La Zona de Falla El Carmen presenta una tendencia estructural con dirección N20W, buzamiento promedio de 86° al W, desplazamiento en el sentido del rumbo, cinemática actual lateral izquierda, y rotación antihoraria. En su amplia zona de falla, a la altura del municipio de Río de Oro (Cesar) se observan rasgos distintivos de los mecanismos de generación y su evolución, que sugieren de manera relativa la ocurrencia de diferentes fases deformativas y periodos de actividad. Así, las fases deformativas más antiguas representadas por las condiciones reológicas más dúctiles (niveles estructurales más profundos) están asociadas con una paleozona de cizalla con Striped Gneis, ultramilonitas y milonitas. Estas rocas tienen microestructuras de alta a media temperatura con una cinemática lateral derecha evidenciada por porfidoclastos con cola, con morfología sigmoidal, y la orientación de subgranos.

Sobreimpuestas a las anteriores microestructuras y aosicadas a una inversión tectónica de la Falla El Carmen se observan mesomilonitas y protomilonitas en condiciones de metamorfismo dinámico de grado intermedio a bajo formadas bajo un regimen con movimiento lateral izquierdo.  Actividad más reciente en la zona de falla provocó el desarrollado de rocas de falla a niveles más someros de deformación y ruptura; por ejemplo, se observa la sobreimposición de cataclasis a las rocas de mayor grado de deformación, generando cataclasitas, brechas, microbrechas, y gouge de falla, además de pseudotaquilitas; estas últimas asociadas a paleosismos. De esta manera la Zona de Falla El Carmen ofrece un catálogo de rocas de falla características de diferentes niveles estructurales a lo largo de un perfil cortical tipo, que permiten caracterizar microtectónicamente los eventos deformativos hasta la actualidad.

  • Danilo Alfonso González Pacheco, Julián Andrés López Isaza, Carlos Augusto Zuluaga Castrillón
  • dagonzalezp@sgc.gov.co; jlopez@sgc.gov.co; cazuluagacas@unal.edu.co
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