Uno de los restos fósiles más abundantes de la zona árida de La Tatacoa (Desierto de la Tatacoa) son las tortugas. Este trabajo presenta un panorama actual de las especies fósiles conocidas de la Formación La Victoria, Mioceno (Serravaliano). Estos incluyen nuevas especies como es el caso de Mesoclemmys vanegasorum, nuevos y mejores registros de tortugas terrestres del género Chelonoidis, así como una nueva especie que demuestra la existencia del actual género Podocnemis desde hace 13 millones de años en esta zona de Colombia, ocurrencia que había permanecido controversial por décadas, y que reduce el tiempo de linaje fantasma entre hipótesis moleculares y el registro fósil. Otros dos nuevos hallazgos corresponden a uno de los mejores cráneos preservados de tortugas del Mioceno en el norte de Suramérica, que constituye una fuerte evidencia de la extensa conexión que tuvo el Sistema Pebas durante el Mioceno medio, permitiendo el desarrollo de gigantes reptiles en este extenso sistema biogeográfico y ambiental. A su vez, la ocurrencia de un segundo taxón (cráneo y concha), demuestra la coexistencia de al menos dos gigantes tortugas dentro del mismo nicho paleoecológico, algo que desafía leyes ecológicas como la de Gause. Todos estos nuevos descubrimientos fortalecen nuestro conocimiento de la paleobiodiversidad de Colombia y de la zona de la Tatacoa, así como también fortalecen las iniciativas de preservación del patrimonio paleontológico en esta región del país, y ofrecen oportunidades para la consolidación de proyectos de turismo científico sostenible que benefician a las comunidades y son también una apuesta al fortalecimiento educativo en temas claves como historia de la vida y la biodiversidad.

  • Edwin Alberto Cadena Rueda, Rubén Vanegas, Andrés Link
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