El descubrimiento de una sección batial del límite Cretácico/Paleógeno (K/Pg) en la isla de Gorgonilla, Parque Nacional Natural Gorgona, Pacífico de Colombia, ha revelado la presencia de una capa de ~2 cm de espesor, virtualmente inalterada, de esferulitas de vidrio que separan el Maastrichtiano del Daniano. Detallados estudios mineralógicos, geoquímicos, geocronológicos, bioestratigráficos y estratigráficos confirman que esta capa representa depósitos de eyectas del impacto de Chicxulub. Aunque se considera que este impacto fue el responsable de la extinción masiva del límite K/Pg, hay muy poca información acerca de los eyectas producidos por el choque del asteroide con la península de Yucatán hace 66 millones de años. Aprovechando la increíble preservación de las esférulas de la sección K/Pg de la Isla de Gorgonilla (hasta un 90% son vidrio puro), se ha realizado un análisis morfológico detallado de 1000 esférulas individuales. Los resultados indican que todas las esférulas corresponden a formas de rotación o inducidas por rotación y no hay evidencia de formas sometidas a ablación. Se ha encontrado que las morfologías presentes en Gorgonilla corresponden a cuatro categorías principales: I) Formas de salpicadura (las más abundantes); II) Formas fusionadas (que incluyen cualquier combinación de dos o más formas de salpicadura); III) Formas deformadas (que incluyen formas de salpicadura con evidencia de deformación por rotación o impacto), y IV) Formas irregulares (morfologías indefinidas, que incluyen evidencias de impacto). Con respecto a las formas de salpicadura (Categoría I), se propone una nuevo esquema de clasificación, basado en los radios axiales de los elipsoides, que incluye un amplio rango de secuencias de formas que varían en alargamiento, elongación y aplanamiento. Estas diferentes formas se interpretan como el resultado de la rotación y la acción de la fuerza centrífuga sobre gotas fluidas mientras se enfriaban y solidificaban. De otro lado, los análisis estadísticos confirman que la mayoría de las esférulas corresponden a esferas u ovoides, donde la rotación no parece ser un factor importante y por el contrario parecen indicar condensación de la columna de vapor, sin involucrar trayectorias balísticas desde el punto de impacto. Estas esférulas predominan en la parte alta de la capa K/Pg, donde los diámetros decrecen rápidamente. Estos resultados representan la primera clasificación morfológica de las clases de eyectas producidos durante el impacto del asteroide de Chicxulub, validan predicciones matemáticas acerca de equilibrio de formas rotacionales y aportan evidencia directa de los mecanismos de formación de esferulitas durante impactos meteoríticos.

  • Hermann Dario Bermúdez, Maura De Palma, Ying Cui
  • bermudezh2@montclair.edu, depalmam3@montclair.edu, cuiy@montclair.edu