El Volcán Nevado del Ruiz es un área de gran interés para la exploración y futura explotación de la energía geotérmica en Colombia, representando en la actualidad la zona más investigada para estos fines en el país. Esta zona se caracteriza por tener un contexto tectónico complejo donde hay presencia de múltiples sistemas de fallas geológicas, además de diversas manifestaciones hidrotermales. Las unidades geológicas de mayor interés geotérmico en la zona son el Complejo Cajamarca y las lavas andesíticas, que representan el reservorio y la capa sello, respectivamente. El complejo Cajamarca se caracteriza por poseer una permeabilidad primaria baja (impermeable), por lo que se sugiere que el flujo de agua subterránea es dominado por la permeabilidad secundaria (fracturas) generadas por las diversas fallas geológicas de la zona. A través de trabajos de campo realizados en 2018, 2019, y 2021 se recolectaron datos estructurales (apertura, longitud, espaciamiento, intensidad de fractura, buzamiento y rumbo) en afloramientos del Complejo Cajamarca y Andesitas influenciados por diversas fallas geológicas. Los datos fueron recolectados en ventanas de muestreo de 1 m2 en un lugar considerado como más representativo del afloramiento. Con la información recolectada se construyó un modelo numérico 2D para identificar la influencia de las fracturas en el flujo de agua subterránea y la transferencia de calor en el complejo Cajamarca teniendo en cuenta las dimensiones de las ventanas muestreadas anteriormente. Se consideraron 3 escenarios a simular: zona sin influencia de fracturas, zona con baja intensidad de fracturas, y zona con alta intensidad de fracturas. Se pudo demostrar que la presencia de fracturas en un medio impermeable hace que la advección sea el mecanismo más importante de transporte de calor. Si el medio es impermeable, el flujo de agua subterránea es menor, por lo que el transporte de calor estará dominado por la conducción. El escenario que representa una zona de alta intensidad de fractura fue el  que representó una mayor transferencia de calor en el dominio simulado. Esto puede deberse a diferentes factores como la mayor intensidad de las fracturas, la interconexión entre ellas y la presencia de fracturas que conectan las condiciones en profundidad con el medio más superficial.

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  • David Moreno, Jacqueline López-Sánchez, Daniela Blessent
  • damoreno@udem.edu.co, ilopez@udem.edu.co, dblessent@udem.edu.co
  • Charla