A pesar de las condiciones favorables para la vida en Marte, como es la presencia de agua en forma de vapor en la atmósfera y congelada en el subsuelo, su existencia es todavía un enigma. Aunque misiones espaciales, como el Perseverance y exoMars2022, han sido diseñadas para buscar trazas de moléculas orgánicas con indicios de vida extinta o existente en el subsuelo del planeta rojo, es de indudable utilidad estudiar ambientes terrestres con condiciones similares con el fin de disponer de datos con los que comparar. Por esta razón, los hábitats endolíticos en regiones extremas en el planeta Tierra ofrecen la oportunidad de estudiar ambientes como modelos análogos aplicables a la exploración extraterrestre.  Altos niveles de radiación UV, bajas temperaturas y condiciones oxidantes, son comunes en Marte donde la litología más abundante son los basaltos y algunas rocas sedimentarias asociadas a cuencas en los cráteres de impacto. Algunas de estas litologías han fomentado el crecimiento bacteriano epilítico y endolítico en zonas semi-áridas de Colombia donde la humedad es relativamente baja. En este estudio presentamos un panorama general de estudios piloto con técnicas geoquímicas y microbiológicas en las regiones semiáridas de Villa de Leyva, Boyacá y Pescadero, Santander, en calizas, lodolitas, areniscas, cuarzo, feldespato alcalino y calcita las cuales muestran una correlación entre la mineralogía y los microorganismos litobiónticos detectados. Como resultado de estas pruebas, inferimos que al implementar estas metodologías en un ambiente con condiciones más extremas y con litologías más abundantes en la subsuperficie Marte, se podría obtener un mejor acercamiento a los factores fisicoquímicos y geológicos que condicionan la aparición de microorganismos endolíticos. Así, los basaltos con altos índices de radiación ultravioleta, y temperaturas medias mínimas de 1.2 °C, en el Complejo Volcánico Nevado del Ruiz posiblemente puedan hospedar microorganismos endolíticos adaptados tanto a la mineralogía como a estas variables extremas, cuyo estudio servirá para proponer objetivos de aterrizaje y exploración de vida en Marte.

  • Julian Andreas Corzo Acosta, Susana Salazar Jaramillo, Ricardo Amils
  • jacorzoa@unal.edu.co