El material gráfico en una publicación ayuda a expresar una idea de forma sencilla y concisa,
aún más en artículos científicos donde es complicado explicar conceptos e ideas técnicas a
través de textos únicamente.

Basados en esta premisa y entendiendo la importancia de que el material gráfico de una
publicación sea claro y de calidad para lograr una correcta comunicación, el equipo editorial
de la obra The Geology of Colombia desarrolló una metodología para crear y editar el material
gráfico —942 figuras contenidas en cuatro volúmenes—. Este método se desarrolló gracias
a la experiencia de 26 años en el manejo de CorelDRAW Graphics Suite, 18 años en la
edición de mapas geológicos en ArcGIS, 8 años en la edición de libros y, también, siguiendo
recomendaciones de las revistas científicas internacionales más destacadas. Lo anterior
sumado al trabajo interdisciplinario que se ha realizado con diseñadores gráficos y fotógrafos
que han hecho parte del grupo Mapa Geológico de Colombia del Servicio Geológico
Colombiano.

La metodología es una guía para producir figuras con contenido objetivo y que cumplan su
propósito de comunicar las ideas principales de una investigación. Se fundamenta en que las
figuras deben llevar la información estrictamente necesaria y en ellas debe sobresalir
únicamente lo más relevante. Esto se logra si desde el inicio de la elaboración se tiene en
cuenta el tamaño de la imagen, la elección de una fuente tipográfica adecuada y las
características de otros elementos como el grosor de línea de los objetos.

La metodología también se basa en dos principios: (i) se deben elegir y emplear de forma
correcta atributos de las figuras como formato, tipo de imagen (ráster o vectorial) y resolución
y (ii) se debe utilizar la jerarquía visual durante la elaboración. La jerarquía visual es una
técnica del diseño gráfico que busca resaltar los aspectos importantes dentro de las figuras a
través de elementos de dibujo como color, tamaño, grosor, contraste y tipografía y que guía
el cómo alinear, centrar, distribuir y posicionar estos elementos para dar mayor peso visual
al concepto principal y así lograr trasmitir las ideas importantes.

The Geology of Colombia es un buen ejemplo de proceso editorial en el que la correcta
elaboración y edición de figuras ayuda a mejorar no solo el aspecto estético, sino también la
claridad de una publicación.

  • Eliana MARÍN RINCÓN, Fernando Alirio ALCÁRCEL GUTIÉRREZ y Jorge GÓMEZ TAPIAS
  • emarinr@sgc.gov.co, falcarcel@sgc.gov.co, mapageo@sgc.gov.co
  • Charla