Resumen:

El patrimonio geológico es una herramienta útil que puede ser usada con fines científicos, turísticos (geoturismo) y educativos. Por esta razón, y con el objetivo de impulsar proyectos de desarrollo local en zonas rurales desfavorecidas y promover su estudio y conservación, la UNESCO ha impulsado a nivel mundial los llamados geoparques desde hace más de dos décadas. En Colombia, la creación de uno de estos geoparques viene siendo desarrollada a través de la iniciativa Geoparque Volcán del Ruiz en la Cordillera Central colombiana, en jurisdicción de los departamentos de Caldas, Tolima, Risaralda y Quindío. Para contribuir a su creación y para resaltar la historia geológica de la región, se han propuesto cerca de 60 lugares de interés geológico, de los cuales 20 de ellos han sido reevaluados recientemente con base en cuatro parámetros: 1) valor científico, 2) potencial educativo, 3) potencial turístico, y 4) riesgo de degradación. De esta manera, se caracterizaron desde estructuras volcánicas y sus productos hasta evidencias de arcos magmáticos antiguos, pasando por sistemas de fallas y evidencias glaciares representativas de millones de años de historia geológica. La evaluación de los parámetros mencionados sobre estos lugares de interés geológico, permitió cuantificar las condiciones de observación, accesibilidad, seguridad, proximidad con áreas recreativas, entre otros. Esta evaluación ha facilitado la priorización para el inventario inicial y posterior inclusión en el desarrollo de las georutas útiles para la comunidad y el turismo en general; adicionalmente, esto ha permitido resaltar la importancia de proteger los lugares de interés geológico que se encuentran amenazados y, proponer estrategias que permitan realizar la conservación. Asimismo, la definición de los lugares de interés geológico ha permitido elaborar un plan de gestión administrativa del geoparque priorizando aquellos con mayor riesgo de degradación, de mayor potencial educativo y valor científico. Esta caracterización es un paso importante para el proyecto Geoparque Volcán del Ruiz aspirante UNESCO, pero también para el reconocimiento mismo del territorio en términos de su patrimonio geológico y la posibilidad de usarlo para la concientización general en relación con los valores geológicos y divulgación de las ciencias de la Tierra, así como para la gestión del riesgo volcánico teniendo en cuenta la alta amenaza volcánica que alberga la región.

  • Nova, Juan (1), Yate, Tatiana (1), Osorio, Yuliana (2), Murcia, Hugo (2), Sánchez, Laura (2)
  • juan.601222355@ucaldas.edu.co, tatiana.601410303@ucaldas.edu.co, yulianaosoriob@gmail.com, hugo.murcia@ucaldas.edu.co, lsancheztorres15@gmail.com
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