‘Chicamocha’ tiene un significado poético, en  lengua indígena  Guane traduce ‘hilo de plata en noche de luna llena”, el cañón del Chicamocha es resultado de la erosión del lecho fluvial generado por el río Chicamocha, proceso que inicia aproximadamente hace 46 millones de años, su recorrido desde el departamento de Boyacá en el Nevado del Cocuy hasta Santander, alcanza el nivel base cerca a los 300 msnm y la parte inmediatamente continua del cañón llega a 1600 msnm con variaciones de temperatura desde los 32°C hasta los 11°C respectivamente, permitiendo el desarrollo de un bosque tropical seco que a su vez alberga elementos endémicos de fauna y flora.

El cañón del Chicamocha responde a procesos tectónicos derivados de la interacción entre las placas de Suramericana y de Nazca,  generando el levantamiento de bloques, asociados a fallas geológicas como la falla de  Bucaramanga-Santa Marta, que generan control morfológico y estructural, permitiendo la exposición de un registro sedimentario continuo de unidades de edad Jurásica pasando por el cretácico que incluye importantes niveles fosilíferos y calcáreos de importancia  para el desarrollo de elementos kársticos aprovechados en dinámicas turísticas y mineras, importante material paleontológico que recientemente está siendo descubierto, caracterizado y divulgado como ocurre en el municipio de Zapatoca, Mesa de los Santos y la Mesa de Barichara.

Las características geológicas ofrecen material integrado en la arquitectura con creciente auge de las construcciones de tapia pisada, bahareque, teja y ladrillo de elaboración artesanal, así como la implementación de la piedra tallada que exhibe Barichara entre sus rasgos característicos. Así como hoy día la arquitectura es testigo de la influencia de los elementos geológicos, antiguamente los indígenas Guanes que habitaron la zona hasta el siglo XVII, realizaban pictogramas que generalmente en cuevas y abrigos rocosos, en sus tumbas quedaron vestigios de su arte representado en tejidos, cerámicas y tumbas

Entre los elementos geológicos que enriquecen el patrimonio geológico se cuenta con el segundo nido sísmico de mayor actividad a nivel mundial, y el primero a nivel del continente Americano, de acuerdo con datos del Servicio Geológico Colombiano se presentan aproximadamente 40 sismos al día y 9 mil al año. Todos estos elementos forman parte de la Iniciativa geoparque cañón del Chicamocha que actualmente se desarrolla para su candidatura ente la UNESCO con apoyo del Servicio Geológico Colombiano a través de Mesas de trabajo.

  • Atuesta Ortiz, Dubban
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