Durante los últimos años el uso de índices morfométricos con el apoyo de sistemas de información geográfica ha sido ampliamente usado para entender la evolución del paisaje. Uno de los índices más utilizados en paisajes tectónicamente activos se denomina el Índice de Longitud de Gradiente del Drenaje (Stream Length Gradient Index – SL). El SL, formulado por Hack (1973), se estima como SL=(ΔH/ΔL)*L, donde ΔH es la diferencia de elevaciones entre el inicio y final de un segmento de drenaje, ΔL es la longitud del segmento y L es la distancia desde el nacimiento del drenaje hasta el punto medio del segmento. El SL permite la detección de knickpoints o perturbaciones a lo largo del drenaje, los cuales pueden estar asociados a actividad tectónica, contraste litológico o movimientos en masa que alteran el nivel base de las cuencas.

En el presente estudio el SL fue calculado para 168 cuencas al norte de los Andes colombianos, con un área total de 70.000 km². Se utilizó un Modelo de Elevación Digital (DEM) con resolución de 12,5 m y la herramienta denominada SLiX, desarrollada por Troiani (2020). Los resultados señalan que las cuencas del eje occidental del río Cauca presentan mayor variedad de valores, los valores más altos se encuentran en el eje este del río Cauca. Al oeste del río Cauca estos resultados correlacionan con los sistemas de fallas de San Juan, Murri, de Encarnación, Mistrato, Penderisco, Cañasgordas, Debeiba-Pueblo Rico. Los sistemas de fallas de Santa Rita, Nare, La Trinidad y Espíritu Santo presentan los más altos valores en toda el área de estudio. El valor más alto es de origen antropogénico como lo son los embalses en el Salto localizado en el municipio de Guadalupe y proyecto de Porce III. Otros valores anómalos que se hallan se encuentran en cuencas de la zona Central – Norte donde las diferencias en altitudes  tienen una correlación con la falla Espíritu Santo y La Trinidad.

  • Asaf Aguilar , Edier Aristizabal , Cesar Vinasco
  • aaguilarl@unal.edu.co , evaristizabalg@unal.edu.co , cvinasco@unal.edu.co