El modelado del relieve actual representa la evidencia de procesos tanto endógenos como exógenos recientes. La geomorfología tectónica está íntimamente relacionada con el modelado del paisaje asociado a procesos tectónicos donde estructuras geológicas regionales controlan los procesos de levantamiento y exhumación de bloques de roca. La falla El Carmen es una estructura regional perteneciente al Sistema de fallas Bucaramanga – Santa Marta, con una tendencia estructura de N20W y cinemática sinestral, que puede seguirse por su abrupta expresión topográfica desde el norte del municipio de Pailitas (Cesar) hasta Ábrego (Norte de Santander). A lo largo de su traza y en los bloques hundido y levantado pueden observarse diferentes geoformas que además de mostrar su actividad pueden evidenciar su cinemática. Las geoformas producidas por movimientos en masa y el patrón en la red de drenaje se relacionan con la deformación de depósitos de edad Cuaternaria asociada a la actividad muy reciente de la falla. A lo largo de todo el corredor estructural de la zona de falla también se identifican otras geoformas tales como lomos de presión (zonas transpresionales) y cuencas de tracción (zonas transtensionales), lomos de obturación, valles lineales, silletas y hombreras de falla, trincheras de falla, facetas triangulares, drenajes en copa de vino, escarpes y contraescarpes de falla, mesetas estructurales, sierras estructurales, ganchos de flexión. En modelos digitales de elevación e imágenes satelitales puede observarse que la falla El Carmen levanta bloques de roca, pertenecientes al Macizo de Santander, para conformar un alto topográfico delimitado al oeste por la falla de Bucaramanga. La evidencia geomorfológica, la deformación en depósitos Cuaternarios, la ocurrencia de pseudotaquilitas que representan paleohipocentros de sismos exhumados y la sismicidad reciente confirman un estado activo y potencialmente sismogénico para la falla El Carmen lo cual representa un riesgo para sus poblaciones aledañas.

  • Danilo Alfonso González Pacheco, Julián Andrés López Isaza, Carlos Augusto Zuluaga Castrillón
  • dagonzalezp@sgc.gov.co; jlopez@sgc.gov.co; cazuluagacas@unal.edu.co