Esta investigación analizó el comportamiento de diferentes diatomitas peruanas y su potencial uso para la remoción de metales pesados de efluentes contaminados. Siete muestras de diatomitas diferentes fueron caracterizadas mediante difracción de rayos X, fluorescencia de rayos X, microscopía electrónica de barrido, área superficial específica y capacidad de intercambio catiónico.

La evaluación de la eficiencia de remoción de cobre, zinc y plomo se llevó a cabo agitando 1.5 g de cada una de las diatomitas en soluciones con concentraciones de 10 ppm para el Cu y el Pb, y de 3 ppm para el Zn durante una hora. Después, cada muestra fue filtrada por gravedad y se analizaron mediante espectrometría de absorción atómica. Los resultados obtenidos para la eficiencia de remoción fueron correlacionados con características microestructurales, químicas y fisicoquímicas de las diatomitas.

Se encontró que las diatomitas peruanas tienen potencial para remover metales pesados de agua contaminada, incluso con un bajo contenido de óxido de silicio. El Zn fue el contaminante con mayor eficiencia de remoción, siendo esta de hasta 98 %, seguido del Pb con porcentajes de hasta 95 % y Cu con máximo 90 %.

Al correlacionar características como porcentaje de SiO2 o amorfo, área superficial específica y capacidad de intercambio catiónico con la eficiencia a la remoción para cada uno de los metales estudiados, no se logró encontrar una relación uno a uno. Sin embargo, se pudo establecer que diferentes parámetros estudiados juntos, como el área superficial específica y el porcentaje de óxidos minoritarios tienen un mayor efecto sobre la eficiencia de remoción. Se realizó entonces un ajuste multiparámetro para cada metal, encontrando coeficientes de ajuste de 0.79 para el Cu, 0.69 para el Pb y 0.95 para el Zn. Estos resultados permitieron concluir que las impurezas como aluminio, magnesio y hierro encontradas en las diatomitas juegan un papel fundamental en su capacidad como sorbente de estos metales estudiados.

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  • Natalia Marín-Alzate 1, Jorge I. Tobón 1, Bruno Bertolotti 2, Maria Esther Quintana Cáceda 3, Elena Flores 4
  • namarina@unal.edu.co,jitobon@unal.edu.co,bbertolotti@comacsa.com.pe,mquintana@uni.edu.pe,cfloresb@utec.edu.pe