Se aplicó la prueba químico ambiental de TCLP (Toxicity charactheristics leaching procedure)1 a relaves mineros provenientes del distrito del Sur de Bolívar-Colombia. Se fundamenta en una lixiviación que mide la liberación de contaminantes en un residuo sólido cuando entra en contacto con fases líquidas simulando el medio ambiente natural. La prueba TCLP se realizó en muestras compost correspondientes a relaves de diferentes plantas de beneficio de oro de la zona de estudio. Para caracterizar el relave se realizó caracterización mineralógica que incluyó: petrografía y metalografía, análisis químicos: espectrometría de fluorescencia de rayos X, determinación de elementos mayores por E.A.A. llama y G.H., alcalinidad y tenor de oro por ensayo al fuego.

Muestras de 1 kg fueron recolectadas en campo bajo el muestreo aleatorio simple, empacadas y preservadas (15 °C), secadas a temperatura ambiente en laboratorio. Para la lixiviación se pesó 25 g de relave, se adicionó 500 mL de S.Extractora. (Relación liquido/solido 1/20), y se generó agitación regulada durante 18 h, finalmente el sobrenadante se filtró y se cuantificaron los elementos: As, Ba, Cd, Cr, Hg, Ag, Pb, Se por E.A.A.-Llama y G.H. Los resultados se compararon con la norma colombiana y se determinó que en todos los casos existe toxicidad asociada a la lixiviación de plomo se exceden 5 mg/L (Decreto 4741 de 2005). En la muestra del relave del sector 2, se tienen 91,59 mg/L Pb, lo cual supera el valor permisible en un 1820% y algo similar ocurre en el relave de la planta del sector 1 en la cual se cuantificaron 79,09 mg/L Pb. Se detectó Cd en el lixiviado de ambos sectores, pero no supera el valor establecido en la norma. La prueba de lixiviación no detectó Ag, Cr en las muestras analizadas, posiblemente por la matriz de la muestra. En el relave de otra planta del sector 1, no se cuantificó ninguno de los metales de estudio por lo que puede considerarse no tóxico.

  • Ruiz, Verónica (*); Franco, Liseth (*)
  • vruiz@sgc.gov.co; lfranco@sgc.gov.co