El Volcán Nevado del Ruiz (VNR) está ubicado en la Cordillera Central de Colombia (Latitud 4.982 Norte, longitud 75.319 Oeste, elevación 5.321 m s.n.m.), actualmente es el volcán más activo del país y es monitoreado desde 1985 por el Servicio Geológico Colombiano a través del Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Manizales.

La morfología de la cima del VNR y su cráter Arenas es consecuencia de la interacción entre procesos eruptivos efusivos y explosivos, la distribución de los depósitos volcánicos y la erosión causada por el calentamiento global y la dinámica glaciar. La morfología del cráter Arenas, las terrazas menores dentro del mismo y las zonas de actividad fumarólica y emisión de ceniza fueron formadas durante y después de las erupciones de 1845, 1985, 1989 y 2012. La morfología del borde del Cráter Arenas ha sido más o menos la misma entre 1939 y 2021, sin embargo en su interior se ha observado formación y destrucción de terrazas, cráteres secundarios, focos fumarólicos y pequeñas lagunas.

Después de un notable aumento en la sismicidad, la deformación y las emisiones de gas y ceniza iniciado en 2012 y claramente correlacionado con la migración de magma, en agosto de 2015 se inició el emplazamiento de un domo de lava en el fondo del Cráter Arenas. El domo de lava creció con fluctuaciones en su tasa de extrusión hasta diciembre de 2019, alcanzando aproximadamente un diámetro de 130 m, una altura de 60 m y un volumen de 1.7×106 m3. El crecimiento del domo de lava tuvo tasas de extrusión fluctuantes que variaron en escalas de días a semanas. Las tasas máximas fueron en noviembre de 2015 (0,19 m3/seg), bajaron a 0,02 m3/seg en 2016 y se mantuvieron más o menos constantes hasta finales de 2019, cuando el domo dejó de crecer.

Para confirmar las medidas morfométricas del domo de lava se realizaron varios sobrevuelos en helicóptero con apoyo de la Fuerza Aérea Colombiana y sobrevuelos con dron.

Este trabajo presenta datos históricos (1939-1985) y datos del monitoreo (1985 al presente) de la evolución morfológica del Cráter Arenas del VNR, un modelo cuantitativo del emplazamiento del domo de lava desde noviembre de 2015 hasta Enero de 2021 en donde se utilizaron imágenes TanDEM-X y TerraSAR-X para estimar el perímetro, el área, el volumen y las tasas de extrusión de lava, y una simulación matemática para verificar el proceso de extrusión de lava.

  • Milton Ordoñez, Carlos Laverde y Maurizio Battaglia
  • mordonez@sgc.gov.co; claverde@sgc.gov.co; mbattaglia@usgs.gov
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