En los últimos años el cacao se ha convertido en un producto de interés comercial a nivel mundial. La demanda del fruto y las políticas de sustitución de cultivos ha llevado a que Colombia promueva e intensifique su cultivo. Para cumplir con exigencias de calidad de legislaciones internacionales ha sido necesario investigar las propiedades de los suelos dedicados al cultivo de cacao y conocer la capacidad que tienen las plantas de absorber nutrientes y elementos que puedan tener incidencia en las características del fruto que es utilizado para la producción de bebidas y chocolates. Entre los elementos que están regulados para el mercado internacional del cacao, está el cadmio (Cd) que es un elemento potencialmente peligroso, considerado tóxico para los seres vivos, cuya ingestión puede causar problemas de salud. La Comunidad Europea ha sido importador importante de caco de Colombia, y en 2019 modificó su normativa, estableciendo límites mucho más estrictos en las concentraciones de cadmio permitidas en los granos de cacao de importación. En el marco anterior y con base en la distribución de cadmio reportada por el Atlas Geoquímico de Colombia (versiones 2016 y 2018), se delimitaron dominios geoquímicos en los cuales el cadmio se encuentra en concentraciones apreciables, de tal modo que se identificó un área de la Cordillera Oriental de Colombia, municipio de San Vicente de Chucurí, departamento de Santander, que está dedicado a cultivos de caco para exportación. La zona de investigación se caracteriza por la presencia de rocas sedimentarias cretácicas de origen marino somero, las cuales representan ciclos principalmente transgresivo-regresivo con presencia de lutitas, carbonatos, areniscas, conglomerados y en algunas secuencias se registra la presencia de estratos de carbón. El basamento está constituido por la formación Girón de edad Jurásica, y se presentan afloramientos de rocas del Paleógeno, Eoceno inferior y medio y depósitos cuaternarios coluviales y aluviales. El estudio se orientó a estudiar la presencia de cadmio en la zona cacaotera de este municipio, y a investigar la fuente y los procesos geoquímicos de dispersión y acumulación, mediante muestreo de suelos y rocas. Adicionalmente se colectaron muestras de granos de cacao para evaluar posible presencia de cadmio en el fruto. Este trabajo hace parte de los estudios adelantados por el Servicio Geológico Colombiano en el tema de geomedicina, que identifica y relaciona contenidos de elementos químicos constituyentes de minerales presentes en materiales geológicos, con salud de los seres vivos.

  • Zuluaga María Clara, Tabares Lina María, Acevedo Margy Paola, Mendoza Olger, Sánchez Catalina, Jiménez María Stella, Prieto Gloria
  • mczuluaga@sgc.gov.co, ltabares@sgc.gov.co, mpacevedo@sgc.gov.co, ogmendoza@sgc.gov.co, csanchezc@sgc.gov.co, msjimenez@sgc.gov.co, gprieto@sgc.gov.co
  • Charla