El área geotérmica del volcán Cerro Machín presenta características vulcanológicas y geoquímicas relevantes, como su edad reciente, grado de evolución magmática y la presencia de fumarolas y manantiales termales del tipo bicarbonatado sódico, de alta temperatura de descarga (hasta 96 °C, que es la máxima registrada en los manantiales termales de Colombia).

Los gases difusos en aire del suelo son utilizados en la investigación geotérmica para la búsqueda de zonas de alta permeabilidad, en la estimación del potencial energético y para evaluar la profundidad de la fuente emisora de gases. Dentro de la reciente investigación, se ha avanzado en la medición de Rn-222 y Rn-220 (espectrometría alfa – instrumento RAD7), CO2 (cámara de acumulación – WestSystems) en aire del suelo y de temperatura de suelo (termocupla OAKLAND), en alrededor de 100 estaciones distribuidas en el área geotérmica del Volcán Cerro Machín, cuya extensión aproximada es de 65 km2, entre marzo y mayo de 2021.

La medición de estos gases difusos en aire del suelo, como parte de la investigación geotérmica del volcán Cerro Machín, ha permitido establecer que en la zona delimitada por el anillo piroclástico de la cima, en cuyo interior se registra la ocurrencia de domos con actividad fumarólica, se identifica la mayor anomalía en la descarga de estos gases (144.000 Bq/m3 para Rn-222, 15.000 Bq/m3 para Rn-220 y 19.000 g/m2d para CO2) desde el sistema hidrotermal y/o magmático, la cual  posiblemente corresponde a la zona de mayor permeabilidad en el área geotérmica.

A partir de tres transectas realizadas en dirección perpendicular al trazo de la falla Cajamarca presentado en la cartografía 1:100.000, se estableció que existe una relación entre la cantidad de la descarga de los gases difusos y la vecindad al trazo de esta falla, la cual está cubierta en la zona por depósitos piroclásticos. Con base en este resultado, se ilustra el potencial de estas herramientas en la definición de estructuras geológicas en terrenos cubiertos por depósitos.

  • Jaison Malo, Yeimy Rodríguez y Claudia Alfaro
  • jmalo@sgc.gov.co; yjrodriguez@sgc.gov.co; calfaro@sgc.gov.co
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