Los elementos de tierras raras (REE) son 17 elementos químicos que tienen una gran variedad de usos industriales, abarcando desde imanes, instrumentos médicos, cerámicos, vidrios, baterías y catalizadores, hasta su utilización para la fabricación de supercomputadoras, armas e instrumentos de defensa (Humphries, M., 2011). La producción y el consumo mundial de REE han experimentado un aumento significativo desde mediados del siglo XIX en donde factores económicos, políticos y sociales hacen que la oferta pueda ser superada por la demanda (Zhou, B., et al., 2017). Adicionalmente, más del 80% de las reservas de REE se concentran en China conllevando a que esta falta de diversidad geográfica pueda afectar la economía mundial (Dushyantha, N. et al., 2020 y Eggert, R. et al., 2016). Teniendo en cuenta lo anterior, todas las naciones han centrado sus esfuerzos en explorar y cuantificar recursos y reservas de REE para establecer nuevas cadenas de suministro de materiales que puedan suplir las necesidades tecnológicas.

Un prospecto de REE de clase mundial es el complejo de Bear Lodge (CBL), ubicado en Wyoming, USA. El CBL es un domo con una cubierta de rocas sedimentarias y metamórficas de edades que abarcan desde el precámbrico al paleozoico. La cubierta del domo es intruida por una serie de stocks, diatremas y sills de edades cenozoicas de composiciones alcalinas (sienitas nefelínicas, traquitas, fonolitas) con sistemas vetiformes y enjambres de diques de carbonatitas que presentan importantes cantidades de elementos de REE (Hutchinson, M. B., 2016; Dhalberg, P. S., 2014). Datos geoquímicos recolectados desde 2009 por el USGS en la zona de estudio, constan de análisis geoquímicos de 116 muestras de afloramientos, núcleos de perforación, muestras de trincheras y sedimentos activos (Verplanck, P.L. et al., 2020; y Olinger, D.A. 2019). Adicionalmente, diferentes programas de exploración geofísica han sido llevados a cabo por el USGS desde 1979 para la exploración de depósitos de Uranio y mediante el programa NURE (National Uranium Resource Evaluation), se recolectaron datos de magnetometría y espectrografía de rayos gamma (a diferentes escalas) de todo el territorio estadounidense. En el presente trabajo se integran los datos del USGS (geoquímica y espectrografía de rayos gamma) con análisis de laboratorio de muestras recolectas en el CBL en el año 2019 por la UNAL y así poder identificar los eventos mineralizantes que afectaron el CBL, determinar sus características geoquímicas y favorecer la identificación de nuevos prospectos de REE.

  • Jaime Andres Cortes Chacón1, Juan Carlos Molano Mendoza1, Ariel Oswaldo Cadena1, Ana Maria Martinez2
  • jaime.geo2013.2@gmail.com